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Lebo Mothiba va-t-il revenir au LOSC ?

Emile Simon

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Le 28 janvier 2020, Lebo Mothiba fêtait ses 24 ans. Une date qui intervient quelques jours avant la fermeture du mercato, une période qu’il connait bien puisque l’attaquant africain a vécu plusieurs mouvements et pas toujours tranquilles.

Arrivé anonymement des Djambars de Johannesbourg à l’âge de 18 ans durant l’été 2014 (après un essai fructueux quelques mois auparavant), Lebo Mothiba signe professionnel en juillet 2016 pour un contrat initial de 3 ans au LOSC. Puis quelques semaines plus tard, il s’envole pour les Jeux Olympiques de Rio.

31 janvier 2017 : Un prêt à Valenciennes

Après une unique apparition avec les professionnels en 32ème de finale de coupe de France (face aux réunionnais de l’AS Excelsior 4-1) en janvier 2017, le jeune attaquant est prêté dans les dernières minutes du mercato à Valenciennes, afin d’obtenir davantage de temps de jeu. Il participe à 9 matchs de Ligue 2 pour deux buts, avant de revenir à Lille.

 

16 juin 2017 : Une aventure qui se prolonge au VAFC

Visiblement convaincus par les six mois de Lebo Mothiba au VAFC, les dirigeants Valenciennois font le forcing pour le récupérer, mais cette fois pour un prêt d’une saison entière. Lebo, qui a débuté la préparation avec les Dogues, refait donc le court déplacement entre Lille et Valenciennes.

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Son apport est alors significatif au sein de l’attaque du club puisqu’il marque 8 buts en championnat sur la phase aller, et un autre en coupe de la Ligue… face au LOSC (en 16ème de finale). Cette réussite, et la situation délicate de Lille (relégable et interdit de recrutement), va accélérer son retour au bercail.

 

31 janvier 2018 : Un retour prématuré au LOSC

Lors du mercato hivernal 2018, le LOSC qui vient de nommer Christophe Galtier à la tête de son équipe première (relégable en Ligue 1), est interdit de recrutement par la DNCG. Seuls les joueurs prêtés (Eder, Xeka, ou Mothiba) sont sollicités pour éventuellement revenir, avec promesse d’augmentation et de prolongation.

Sur ces trois joueurs, seul Lebo Mothiba reviendra, au prix d’une négociation tendue avec club hennuyer, qui finit par céder lors du dernier jour du mercato (contre 1M€ pour la rupture anticipée du prêt).

Même si le fait de payer pour faire revenir un joueur qui lui appartient peut s’apparenter à une erreur stratégique, le rôle de Mothiba sera crucial dans le maitien lillois. L’attaquant marque 5 fois sur la phase retour, dont un doublé lors de la 37e journée face à Dijon (ce 2-1 assurant définitivement le salut lillois).

 

30 août 2018 : Un départ surprise à Strasbourg

Surfant sur sa bonne deuxième partie de saison 2017/18, Lebo s’installe alors à la pointe de l’attaque lilloise durant la préparation estivale. Il débute la saison 2018/19 en tant que titulaire (3 matchs et 1 but en août). Cependant, la direction lilloise accepte de le laisser partir à la veille de la clôture du mercato.

Lebo s’engage en effet avec le RC Strasbourg contre une indemnité de transfert de 4M€. Un tarif peu élevé qui étonne les supporters lillois, eux qui avait fait du Bafana-Bafana leur chouchou. L’épisode De Preville (chouchou de la saison 2016/17 et parti pour moins de 10M€ à Bordeaux dans les mêmes circonstances la saison précédente) se reproduit.

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Cependant Luis Campos a toutefois réussi à inclure deux clauses avantageuses dans le contrat. Le club nordiste conserve un pourcentage sur la revente du joueur (qui s’élève à 50%) et dans le même temps, une clause de rachat prioritaire courant sur les 24 prochains mois aurait été fixée à 8 millions d’euros.

Cette clause court donc encore jusque juin 2020. Même si Lebo semble s’être stabilisé avec Strasbourg (14 buts et 6 passes en 55 matchs, et une coupe de la Ligue l’année dernière), il n’a peut-être pas encore fini d’animer les mercatos lillois.

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Crédit photo : IconSport

Avec la participation de M.G

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